新研究:流感病毒在低湿度下更易传播

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  新华社华盛顿5月13日电 秋冬季节多发流感感染。美国耶鲁大学一项最新研究发现,流感病毒之所以在秋冬季节更易传播,一个关键因素是湿度低。

  研究团队介绍,此前医学专家已知温度低和湿度低会助推流感病毒传播,但对低湿度具体如何影响人体免疫系统对流感病毒的抵御知之甚少。此次,他们在新一期美国《国家科学院学报》上发表论文说,湿度低易使流感病毒“长驱直入”主要是从3方面阻碍了免疫系统发挥其应有作用。

  他们在实验中利用转基因方法改造实验鼠,使其能像人体那样通过免疫系统抵抗病毒感染。然后将实验鼠关在温度一样的小隔间里,但湿度分为正常湿度和低湿度两种。

  当这些实验鼠被暴露在甲型流感病毒下时,研究人员发现,低湿度组实验鼠的免疫响应会从3个方面受到牵制。首先,低湿度会使呼吸道细胞纤毛抵抗流感病毒的效力减弱。其次,病毒会引发肺部损伤,在低湿度条件下,呼吸道细胞修复这种损伤的能力会下降。再次,流感病毒入侵后,被感染的细胞会释放干扰素向周边细胞预警,但在低湿度下,这种预警机制会失效。

  研究人员说,这一研究结果很好地解释了为何空气干燥的秋冬季节,流感病毒更易流行。因此在流感季,防控工作应将湿度这一重要因素考虑在内,比如在居家、学校、工作地点甚至医院等场所利用加湿设备增加空气湿度,或许可以帮助人们减轻流感症状、加快感染后的恢复过程。

  不过,他们也强调,湿度并非流感暴发的唯一影响因素。

 
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